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Album indien avec notes sur les moeurs, coutumes et usages de ce peuple.
Sans lieu ni date, ca. 1870. 1870 - 1 vol. petit in-folio oblong (237 x 313 mm.) de : [1] f. (Titre calligraphié), [98] ff. de texte manuscrit, 60 illustrations originales (21 peintures sur mica, 32 aquarelles et 7 dessins à l?encre noire), 1 photographie originale. Demi-veau à coins d?époque, dos lisse titré « Cornu » (nom de l?auteur ?) en lettres dorées, pièce de maroquin orné d?une frise et titrée « Album » au centre du plat supérieur, plats recouverts de papier marbré. Exceptionnel manuscrit superbement illustré de peintures sur mica indiennes et d?aquarelles réalisées par l?auteur, un artiste européen, composant une étude ethnographique très précise sur les castes de l?Inde, et tout particulièrement des Brahmes. L?auteur, qu?on ne peut identifier que par le nom inscrit en lettres dorées au dos de la reliure, ainsi que par une planche signée, Cornu, était un lecteur du l?étude de l?Abbé Jean Antoine Dubois qui parut d?abord en traduction anglaise en 1817 sous le titre « Description of the Character, Manners and Customs of the People of India » et en 1825 en français, sous le titre « M?urs, Institutions et cérémonies des Peuples de l?Inde ». Cet ouvrage qui fut l?une des références françaises sur l?Inde au 19ème siècle, connu différentes éditions, mais aucune ne fut publiée avec des illustrations. Notre auteur rapporte une anecdote de l?ouvrage de l?abbé Dubois, et comment il se fit mal voir dans une maison où il avait été reçu pour s?être laissé aller à tousser. Le présent manuscrit constitue une thèse inédite, et d?autant plus intéressante que son illustration originale est d?une grande qualité à la fois historique et ethnographique ainsi qu?esthétique. Nous n?avons pu trouver aucun équivalent à ces dessins dans les ?uvres publiées sur l?Inde, et le plus probable est qu?ils furent réalisés en Inde, selon les observations de l?auteur. Le texte, outre le titre et les entêtes de chapitres soigneusement calligraphiés, est rédigé à l?encre brune, d?une même main, parfaitement lisible. Quelques corrections sont visibles au crayon bleu. La thèse se compose de cinq parties. La première comporte des généralités sur les systèmes de castes, présentant les avantages de cette organisation sociale, les motifs d?exclusion d?une caste, et leur histoire ; s?y trouve également une section dédiée aux Bayadères très joliment illustrée. La seconde partie est consacrée aux parias et aux classes les plus basses, considérées comme infâmes. Castes nomades : « Cette caste est fort admise au vol : c?est de cette tribu que sont les voleurs et les filous connus dans le pays sous le nom de Kalla-bantrous. Ces derniers apprennent par principe l?art de voler adroitement, et sont élevés dès leur enfance dans la pratique de toutes les ruses de cette profession. A cet effet, leurs parents leur apprennent à mentir obstinément et les exercent dès leur bas âge à souffrir les tourments et les tortures plutôt que de déclarer ce qu?il est de leur intérêt de cacher. Loin de rougir de leur profession, les Kalla bantrous s?en font une gloire et ils s?en vantent publiquement lorsqu?ils n?ont rien à craindre. Ceux qui, pris sur le fait, ont été grièvement blessés ou auxquels les magistrats ont fait couper le nez et les oreilles, ou le poignet droit, montrent avec ostentation leurs mutilations, comme une preuve de leur bravoure et de leur intrépidités et ce sont ceux-là qui sont choisis de préférence pour chef de la caste. » La troisième partie, qui constitue le c?ur de l?ouvrage, s?attache à décrire de manière très complète et précise la caste des Brahmes. Après en avoir donné les principales caractéristiques (origines historiques, conditions, privilèges) l?auteur détaille tous les rites, cérémonies religieuses, croyances, apparence physique et costumes. On y trouve ce qui est considéré comme une souillure extérieure ou intérieure, les règles à observer pour satisfaire des besoins naturels, en se nettoyant les dents, en faisant des ablutions, la liste des aliments interdits et les règles de politesse
      [Bookseller: Librairie Ancienne Les Trois Islets]
Last Found On: 2014-07-29           Check availability:      AbeBooks    

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