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Description geographique, historique, chronologique, politique, et physique de l'Empire de la Chine et de la Tartarie chinoise, enrichie des Cartes générales et particulieres de ces Pays, de la Carte générale & des Cartes particulieres du Thibet, & de la Corée, & ornée d'un grand nombre de figures & de la Corée ; & ornée d'un grand nombre de Figures & de Vignettes gravées en Taille-douce. Par le P. J. B. du Halde, de la Compagnie de Jésus.
A Paris, chez P. G. Le Mercier, Imprimeur-Libraire, rue Saint-Jacques, au Livre d?Or, 1735. 1735 - 4 vol. in-folio (430 x 300 mm.) de : I. [2] ff. (Faux-titre, Titre en rouge et noir avec vignette gravée), viii (Epître au Roi), lii (Préface), iii (Table des Articles), [1] (Privilège), 592 pp. ; II. [2] ff. (Faux-titre, Titre en rouge et noir avec vignette gravée), iv (Table des Articles), 725, [1] (Fautes à corriger) pp. III. [2] ff. (Faux-titre, Titre en rouge et noir avec vignette gravée), iv (Table des Articles), 564, [3] (Dernière p. de l?Explication des mots chinois, Fautes à corriger, Approbation et Privilège) pp. ; IV. [2] ff. (Faux-titre, Titre en rouge et noir avec vignette gravée), ii (Table des Articles), 520 pp. 53 cartes et plans gravés, 12 planches gravées (dont 10 doubles, montées sur onglets), vignettes, bandeaux et lettrines gravées. Plein veau d?époque glacé et marbré, dos à six nerfs orné, pièces de titre et de tomaison de maroquin rouge, discrète frise estampée à froid en encadrement des plats, tranches rouges, gardes de papier marbré. ( Ensemble reliure et texte trés frais, rares rousseurs ou taches. Provenance: petit cachet humide de bibliothéque privée en titres, non identifie) Première édition (in-folio) de cet ouvrage considérable pour la connaissance par l?Occident de la civilisation chinoise (EO: 1735), dû à l?historien jésuite français Jean-Baptiste Du Halde (1674 -1743), dont Voltaire a dit: « Quoiqu'il ne soit point sorti de Paris, et qu'il n'ait point su le chinois, [il] a donné, sur les Mémoires de ses confrères, la plus ample et la meilleure description de l'empire de la Chine qu'on ait dans le monde ». Véritable encyclopédie, ce travail apportait pour la première fois aux occidentaux des informations sur l?histoire, la géographie, les m?urs et la culture chinoises, à la fois fiables et exhaustives qui permettaient de dresser un tableau réaliste de cet empire qui depuis Marco Polo suscitaient des récits où le rêve prenait le pas sur la dimension informative. Les précédents témoignages, dus à des missionnaires, étaient concentrés essentiellement sur les progrès de la religion et ne décrivaient que très succinctement le pays. Jean-Baptiste Du Halde (1647-1743), comme le rappelle Voltaire, ne s?est jamais rendu lui-même en Chine, mais ce jésuite qui fut d?abord Professeur au Collège de Paris, publia de 1711 à 1743 les « Lettres édifiantes et curieuses, écrites des Missions étrangères par quelques Missionnaires de la Compagnie de Jésus » (34 vol. de 1703 à 1776) dont il rédige les préfaces des volumes 9 à 26. L?ensemble de ces lettres, qui comportent des traductions de textes chinois, lui permet de comparer les témoignages et sa « Description » s?appuie sur la relation de 27 pères dont il donne la liste à la fin de la préface. L??uvre marqua les grands esprits du 18ème siècle et eut une influence importante sur les philosophes des Lumières qui trouvèrent dans l?étude des m?urs, de la religion et des sciences chinoises une source d?émerveillement et d?inspiration. Voltaire, impressionné par le confucianisme et la rationalité des Chinois, s?en inspire pour poser les bases d?une « religion rationnelle ». L?influence de l??uvre est également perceptible dans le domaine de l?artisanat et pour les fabricants de porcelaine de France, d?Angleterre et d?Allemagne, il s?agit quasiment de la seule source imprimée sur le sujet. Mais c?est peut-être l?apport cartographique de l?ouvrage que l?on retiendra. Des relevés furent effectués par des Pères Jésuites (Régis, Fridoux, Bonjour, etc.) certains à la demande de l?Empereur Kang-Hi, sur l?ensemble du territoire. Grâce aux progrès réalisés fin 17ème, début 18ème siècle dans les méthodes de projections, la Chine fut, paradoxalement, pendant quelques années, le pays le mieux cartographié du monde. Les cartes qui furent établies par d?Anville et sont restées une référence jusqu?au 19ème siècle. Du Halde donne dans la préface d?une lettre du Père Régis où ce dernier explique très clairement qu?elles ont été leurs méthodes de relevés, et pourquoi ils ont choisi la
      [Bookseller: Librairie Ancienne Les Trois Islets]
Last Found On: 2014-07-29           Check availability:      AbeBooks    

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