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Voyages dans les Alpes, précédés d'un essai sur l'histoire naturelle des environs de Genève.
Genève et Neuchâtel, Chez Barde, Manget, et chez Louis Fauche-Borel, 1787,1796, 1803. - Exemplaire composite, comme souvent, formé de volumes appartenant au premier tirage (V-VIII), au second (I-II) et au troisième (III, IV) de l'édition in-8, parue originellement en 1780-96. Une carte du lac de Genève et des montagnes adjacentes (T.I); une carte des Alpes avoisinant le Mont Blanc (T. III); 8 planches aux tomes I et II (la 6 et la 7 sur la même feuille); 6 planches et 3 tableaux dépliants aux volumes III et IV; 2 planches à la fin du tome VI; et 6 planches reliées à la fin du tome VIII: soit 2 cartes, 3 tableaux et 22 planches (sur 21 feuilles), la plupart représentant des paysages de montagnes, l’ensemble gravé en taille-douce. Les vues, dessinées par Bourrit et Saussure, sont dues aux burins de Geissler, Wexelberg, Schellenberg, Bourrit, Saussure et Adam Töpffer, père du célèbre illustrateur Rodolphe Töpffer. Intérieur très frais, grand de marge , non rogné. Demi-basane cerise, dos lisses, filet doré, plats et dos légèrement frottés, un trou de vers au mors supérieur du tome 3 ainsi qu'un petit manque de cuir au plat. Reliure de l'époque. Très célèbre ouvrage, L’UN DES PREMIERS SUR L’ALPINISME; Saussure y relate ses expéditions entreprises entre 1774 et 1787, au cours desquelles il effectua d’importantes observations de botanique, de météorologie et surtout de géologie. Les Voyages furent édités pour la première fois au format in-4, en 4 volumes: l’édition en 8 volumes in-8 fut publiée de 1780 à 1796 ; les 4 premiers volumes connurent une réédition en 1803. L’auteur n’expose pas ses voyages selon un ordre chronologique, mais il choisit de diviser son ouvrage en trois sections: le Mont Blanc et ses environs, le passage du Mont Cenis vers la Riviera et son retour par la Provence, et les nombreuses expéditions menées au col de Gries, au Saint-Gothard ainsi qu’aux grands lacs italiens. Ces excursions lui permettent d’établir une théorie sur la structure de la montagne, dont la lecture qu’il fit en 1774 est perdue, mais dont les Voyages donnent un résumé, et de définir une théorie générale sur la terre. Saussure est l’un des premiers savants à se rendre sur le terrain, n’hésitant pas à s’engager dans des entreprises périlleuses. Ses travaux constituent l’un des socles de la géologie naissante. "The labours of De Saussure among the Alps mark an epoch, not only in the investigations of the history of the globe, but in the relations of civilized mankind to the mountains which diversify the surface of the land (.) [Saussure] it was who first taught the infinite charm and variety of mountain-scenery, the endless multiplicity of natural phenomena there to be seen, and the enthusiams which the mountain-world will awaken in the heart of every climber" (Geikie, The Founders of Geology, p. 181 et suiv.) Saussure doit sa renommée, dès son vivant, pour avoir dirigé la seconde expédition qui mena au sommet du Mont Blanc en 1787, précédé de peu par Jacques Balmat et Michel Gabriel Paccard. Il est également connu pour les avancées qu’il a réalisées dans le domaine de la météorologie: il établit le principe de l’hygrométrie, découvrant que «l’air se dilate et devient spécifiquement plus léger à mesure qu’il se charge d’électricité» (Essais sur l’hygrométrie, 1783) et il inventa l’hygromètre à cheveu, permettant de mesurer le degré d’humidité. Cette invention est évoquée dans les Voyages. (DSB XII, pp. 119 et suiv ; Ward & Carozzi, n° 1956) Bel exemplaire, frais et complet des planches. [Attributes: Hard Cover]
      [Bookseller: Librairie BERTRAN]
Last Found On: 2017-08-22           Check availability:      AbeBooks    

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