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Alliance des Jacobins de France avec le ministère anglais suivie des stratagèmes de Fr. Drake
De L'imprimerie de la République 1804 - - De L'imprimerie de la République, A Paris 1804 - An XII, In-8 (14x21cm), broché. - Edition originale, et unique édition. Brochure de parution, sous papier gris. Dos muet. Manque en tête et mors supérieur ouvert sur 5 cm. Coins et bordures repliés. Déchirure avec petite atteinte au texte au feuillet N1. Exemplaire non rogné, et non coupé (sauf les 15 premières pages). Méhée de la Touche (1760-1826), espion au service de Bonaparte, monte en 1803 une opération d'infiltration des royalistes en exil à Londres, afin de déjouer une conspiration contre le Premier Consul. Il se fait lui-même passer pour un contre-révolutionnaire poursuivi par la police française et mystifie l'un des meilleurs agents anglais de l'époque, Francis Drake, diplomate à Munich et soutien des royalistes. L'Angleterre, ignorant bien sûr ses véritables intentions, dote Méhée d'une somme de 192 000 livres pour sa contribution au renversement de Bonaparte. Ces mémoires, pour le moins curieux, constituent un passionnant roman d'espionnage « fort piquant » (Biographie des contemporains, Paris, 1824, p. 167), l'auteur racontant en détail comment il s'introduisit dans les milieux officiels, de Berlin à Hambourg, en passant par Strasbourg : « Il me semble, explique-t-il, que mon aventure offre des leçons qui peuvent n'être perdues. On y voit à nu les ressorts méprisables de cette politique qui semble se nourrir des larmes et du sang dont elle inonde le globe, depuis que nos voisins l'ont adoptée. [.] La voix de la justice ne peut manquer de se faire entendre plutôt ou plus tard en faveur de l'homme dont les circonstances seules aient pu rendre les opinions dangereuses ; mais l'infamie, pire que l'échafaud, menace quiconque ose méconnaître la loi sacrée qui attache l'homme au sol qui l'a nourri. » Cet ouvrage forme aussi une rare description de la vie d'espion en ces temps d'incessants complots. Il contient, outre la correspondance compromettante de Drake, des portraits caustiques des exilés. Ainsi, à propos du Duc de Berri, Méhée écrit : « Le duc de Berri est un jeune homme d'une figure assez désagréable : il n'est guère aimé que de ceux qui ont servi dans le corps qu'il commandait pendant la guerre. Il est très libertin ; manque souvent d'argent : le général Villot vient quelquefois à son secours. Il déteste l'évêque d'Arras, et lui reproché, en présence de plusieurs personnes, de n'avoir jamais donné que de mauvais conseils à son père. » A propos d'un ancien député, il note, non sans un humour acide : « Henri Larivière, arrivé sans un sou, avec une femme et un enfant, n'ayant pour toute fortune qu'une douzaine de mille francs de dettes, un orgueil difficile à justifier, et un caractère imployable, n'a rien trouvé à Londres qui répondît à son attente. [.] Henri se console des petites tracasseries qu'il éprouve en buvant beaucoup de rum [sic] et d'eau-de-vie : il est souvent dans un état qui a fait calomnier sa tempérance. Il m'a invité vingt fois à entrer avec lui dans des public-houses, espèce de cabarets où ce qu'on appelle les honnêtes gens n'entrent guère ; mais je n'ai pas cru qu'un républicain dût être plus difficile à cet égard qu'un président du conseil des Cinq-cents, et j'y suis entré souvent avec lui. Le mal est qu'il est très difficile de l'en faire sortir. » D'autres fois encore, Méhée se montre cruellement lapidaire : « Le Duc de Serent : Ancien gouverneur des enfans [sic] du comte d'Artois, et fait duc depuis son émigration. Il n'a aucune influence. » Méhée de la Touche avait commencé sa carrière d'agent secret grâce au Comte de Mirabeau et au Marquis de La Fayette, qui l'avaient envoyé à Saint-Pétersbourg où il fut cependant vite démasqué. Il oeuvra ensuite en Pologne, avant de revenir en France en 1791-1792. Il prit alors part à l'attaque du Palais des Tuileries et devint Secrétaire de la Commune de Paris, puis Premier Secrétaire du Ministère de la Guerre sous le Directoire. A la suite du Coup du 18 Fructidor, il fut condamné au bagne mais s'échappa [Attributes: First Edition; Soft Cover]
      [Bookseller: Librairie Le Feu Follet]
Last Found On: 2016-09-25           Check availability:      AbeBooks    

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