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HISTOIRE DE L'AMÉRIQUE - W. Robertson - 1778. [1216715]
A Paris, chez Panckoucke, 1778 4 vols. in-12 (XVII+400+653+586+433pp) - Reliure d'époque plein veau marbré. Dos à nerfs, richement ornés de caissons et de fleurons dorés. Pièces de titre et de tomaison de maroquin brun. Un filet à froid encadrant les plats. Un filet doré sur les champs.Tranches marbrées. Légers trous de ver sur les plats et une légère tache blanche sur le plat avant du t. 4. Les coiffes du t. 1 sont arasées, ainsi que la coiffe de tête du t. 3. Les autres coiffes sont frottées. Champs frottés avec une forte épidermure sur le t. 4. Quelques coins sont émoussés. Intérieur frais, jauni par endroits. Intérieur orné de quatre cartes dépliantes (t. 1 et 4) et une planche dépliante (t. 4) représentant une table chronologique des Mexicains. Nos ouvrages sont tous en bon état, sauf mentions expresses contraires. Aussi nos descriptions tentent-elles d'être exhaustives. En dépit des imperfections signalées, bel exemplaire dans une très jolie reliure d'époque. Très bel exemplaire, dans une jolie reliure d'époque, de l'édition originale de la traduction française par Suard de l'une des œuvres les plus appréciées du célèbre Robertson. Son histoire de l'Amérique a rencontré un très grand succès, notamment en raison de « la fascination exercée par l'Amérique » (R. Darnton, Édition et sédition. L'univers de la littérature clandestine au XVIIIe siècle, Gallimard, coll. « NRF Essais », 1991, p. 53). Robertson, considéré comme le maître des Lumières écossaises, est né en 1721 à Borthwick, d'un père pasteur presbytérien (Michaud, t. 38, p. 144). Lui-même nommé pasteur, près de Gladsmuire, ce n'est qu'une fois que chacun de ses 7 frères et soeurs qu'il eut enfin l'occasion s'occuper de sa passion, l'histoire, et de dévoiler « cet esprit de méthode, de recherche et d'examen qui allait faire le caractère distinctif de ses compositions historiques » (Michaud, t. 38, p. 145). Il doit son succès à son Histoire d'Ecosse, puis de Charles Quint, devenant ensuite historiographe du roi. Considéré comme « l'un des historiens modernes les plus sages et les plus judicieux » (Quérard, t. 8, p. 77), Robertson a toujours été très estimé, et l'histoire de l'Amérique ne déroge pas à la règle. C'est au cours de la rédaction de l'Histoire de Charles Quint que Robertson a choisi de se consacrer à celle de l'Amérique, dans le contexte de la pleine période des Lumières, une époque où s'élève une « querelle atlantique sur l'écriture de l'histoire » (S. Sebastiani, « L'Amérique des Lumières et la hiérarchie des races » : Annales. Histoire, Sciences sociales, 2012/2, p. 328). Robertson s'y consacre pendant huit années. Peu aidé par les autorités espagnoles, il compulse de nombreuses sources écrites, se limitant donc à la période postérieure à la découverte de l'Amérique et rejetant les récits narratifs pour composer son histoire. L'ouvrage de Robertson, considéré comme son meilleur livre (GDU, t. 13, p. 1258) a été particulièrement applaudi pour deux raisons : son impartialité, et son exhaustivité. Ainsi, « les faits de la conquête du Mexique et du Pérou y sont éclaircis et exposés avec une impartialité à laquelle les espagnols eux-mêmes se plurent à rendre hommage bien qu'ils n'y fussent pas ménagés » (GDU, t. 13, p. 1259). Cependant, Robertson, ici, ne fait pas figure de progressiste, considérant que « les américains sont incapables de progrès avant l'arrivée des Espagnols » (S. Sebastiani, art. préc., p. 341). On peut être évidemment très surpris de ce positionnement pris par un homme des Lumières. On perçoit tout l'intérêt du curieux livre de Robertson. Considéré comme un classique de la littérature des Lumières s'intéressant à l'Amérique, il est aussi l'archétype d'une certaine pensée de l'époque, une pensée qui ne rime pas toujours avec modernisme. Bel exemplaire, remarquablement bien conservé et complet de la planche des mexicains de cette histoire s'intéressant autant à Colomb qu'à Cortès, Pizarro en passant par la description de l'Amérique.
      [Bookseller: Librairie ancienne Roger Siblot]
Last Found On: 2016-10-02           Check availability:      Livre-rare-book    

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